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Ubuntu, actualizando

He empezado estos días un curso para desempleados, por aquello de hacer algo y aprender cosas nuevas y porque de php, aplicaciones web y tal ando muy justito. Para montar un servidor apache sobre Linux el profe ha elegido usar Ubuntu porque hay gente que no tiene ni idea de Linux y hay quienes lo tenemos más oxidado que el Titanic, así que hoy ha sido día de instalar Ubuntu, algo rapidísimo y muy sencillo, configurar la red (usamos ip estática) y hacer unos ejercicios de repaso recordando comandos y archivos de configuración (o aprendiendo, según quién). Al descanso del café, ya estaba cansado de ver la ventanita de actualización de Ubuntu así que, tal y como hice la semana pasada con el Windows que usamos, le dije que sí, que actualizara.

Vuelvo del café, reinicio según me pide y empiezan los problemas: no tengo red. El problema no lo he averiguado, según lo que intentara me salía un mensaje u otro, buenos párrafos en inglés, o nada, si intentaba algo en modo gráfico. También fallaban algunas otras cosillas, éstas menores. Así que se me planteaban dos opciones: reiniciar, arrancar con Windows y buscar en Internet alguna solución, pasando olímpicamente del resto de la clase, o reinstalaba Ubuntu y la media hora que tardase la pasaba en el ordenador del compañero. Tras advertir al resto de la clase los problemas tenido, opté por esta última.

De la experiencia de hoy saco que, no sólo no usaría Ubuntu en una empresa (eso siempre lo he tenido claro, existiendo Debian, Suse y otras), sino que ni siquiera lo recomiendo a alguien con conocimientos escasos. Si una actualización rutinaria causa tal destrozo, no lo considero adecuado para su uso cotidiano, así de claro. La versión 9.04 me mantiene en mi idea sobre Ubuntu que saqué de usar la 5.04 y la 6.10: es como Windows 98 a NT, bonito, engañosamente fácil y peta cada dos por tres.

Nótese que esta entrada no está escrita como windowsero, que es lo que soy ahora, sino como ex-usuario de Debian, con el que nunca tuve esos problemas (salvo que yo los forzase). Bueno, tampoco los tuve con Mandriva ni Suse.

Siempre es bueno un poquito de humor

Hoy me he reído a gusto con la nueva campaña de la FSF (Free Software Foundation) contra el uso de Windows 7. Concretamente, con una de las razones, que dice así:

4. Lock-in: Microsoft regularly attempts to force updates on its users, by removing support for older versions of Windows and Office (…)

Que viene a decir: «Microsoft regularmente trata de obligar a sus usuarios a que se actualicen, retirando el soporte a las antiguas versiones de Windows y Office».

Esto es rigurosamente cierto: cada producto de Microsoft tiene una vida, un tiempo durante el cual recibe soporte. Así, el 11 de julio de 2006 se acabó el soporte extendido para Windows 98 y Me, no apareciendo desde la fecha nuevas actualizaciones de seguridad ni soporte técnico. El software empresarial (que es lo que es Windows y Office) tiene un soporte de 5+5 años, mínimo. Así, Windows 2000, que salió en marzo de 2000, está en fase de soporte extendido hasta el año que viene. Office 2000, que salió en 1999, lo ha tenido hasta este año, mientras que los Office y Windows posteriores aún tienen cuerda para rato (Windows XP hasta 2014, si no lo extienden, y eso son 13 años desde su salida; Vista hasta 2017 y 7 hasta 2020). Eso sin contar que, aunque se queden sin soporte, los artículos de la Knowledge Base de Microsoft sobre el producto siguen en línea. Cuando se acaba el soporte, no queda más remedio que apañárnoslas y cruzar los dedos o migrar a una nueva versión. No sé, 6-8 años me parece un buen tiempo de vida para un ordenador de oficina. Estoy buscando el ciclo de vida de otros programas, tanto de uso principalmente doméstico como Nero, como de uso empresarial, como AutoCAD, aplicaciones de gestión, etc., pero no lo encuentro. Con todo, salvo en aplicaciones a medida, dudo que el resto de empresas den mucho más tiempo de soporte que Microsoft (siempre hablando del mundo del PC; me imagino que IBM, HP… darán más tiempo de soporte para sus cacharros, y bien que lo cobrarán).

Menos mal que en el mundo del software libre eso no pasa y puedo utilizar, digamos, Ubuntu en los ordenadores de mi oficina sin preocuparme de tener que cambiar de versión durante años y años. Tres. Si a eso le quitas el tiempo de preparar la migración, poco más de dos. Y con Debian andamos poco más o menos. Mandriva, Suse, Red Hat… Todas tienen su ciclo de vida y hay un momento en el que nos quedamos sin soporte, sin actualizaciones de seguridad y toca migrar.

Así con toda aplicación, SO o sistema que tengamos. Antes o después, el fabricante dejará de dar soporte y nos «obligará» a migrar. Y esa migración nunca será gratuita, aunque, dependiendo de qué estemos usando, nos podemos librar de costes de licencia; tocará planificar, simular, preparar, comprobar…; las aplicaciones a medida fallarán por algún lado, la supuesta actualización de versión sencilla nunca lo será; habrá problemas con el hardware, ya sea nuevo o viejo, y cuanto más caro, más problemas dará; y, en definitiva, el departamento de informática estará histérico hasta que todo vuelva a funcionar como un reloj.

En resumen, que me ha resultado muy gracioso que uno de los «pecados» mencionados en dicha campaña sea común a todo el software y, en el caso de ciertas distribuciones Linux y aplicaciones de software libre, bastante peores (dan mucho menor tiempo de soporte).

En fin, se ve que la llegada de 7 asusta…

Decodificando h.264 por hardware

Llevo unos días con problemas con ciertos vídeos de alta definición, los 1080 se le atragantan a mi ordenador. Por características, debería poder moverlo, pero el ffdshow se me ha quedado corto. Estoy por probar el CoreAVC, pero como es de pago, me da algo de perrería. En estas encuentro un tutorial sencillo para usar la decodificación de H.264 por hardware, aprovechando mi Nvidia 8600. Lo probé anoche y el cambio es radical: de tener un núcleo asfixiado a que el procesador ni se entere. La pena, que algunos vídeos los coge, otros no. Ef, a tale of melodies de Nanikano no la coge y tira de lo que haya (ffdshow, en mi caso), pero la versión de Tanoshii, sí, así que aún tengo que probar el CoreAVC.

El tutorial lo podéis encontrar aquí, y es para Media Player Classic – MediaCenter, aunque no es el único reproductor que lo permite, tenemos KMPlayer, PowerDVD, MediaPortal

De momento lo he probado en la beta de Windows 7 usando la configuración que da el tutorial para Vista. Estos días lo probaré en Vista y en XP, a ver qué tal.

Señales: el fin del mundo se acerca

Tengo varios episodios en Matroska dando guerra con los subtítulos. No consigo verlos o verlos bien ni con el BSPlayer ni con el Media Player Classic. El reproductor del Nero estalla en cachitos y el VLC tampoco sabe muy bien qué hacer. He cambiado de versión del splitter y del ffdshow y nada. No sé que hacen los de Rakuen, pero sus matroska (y sólo los suyos) me están dando guerra.

En estas me dice Menxar que pruebe con el Windows Media Player, sí, el reproductor de Windows. Je je, ¡anda ya! Si incluso con avi da problemas (dos cadenas de audio, por ejemplo). Prueba, me dice.

Voy y pruebo. Me dice el Windows Media Player que eso de mkv no va con él. Le digo que lo intente, verás qué risas.

Y va y lo hace. Sin problemas. Con sus subtítulos, sin problemas con las tildes y otros caracteres, perfecto.

A mí no se me pueden romper los esquemas así a estas alturas. Debería estar prohibido por la Convención de Ginebra.

Es una señal, sin duda. Voy a revisar las profecías de Nostradamus, ahí tiene que venir.

Mientras, voy a hacer como el astrónomo que se volvió loco en La estrella misteriosa: sábana blanca y gong chiquitito.

Dong…

El fin del mundo se acerca.

Corrijo: Windows 7 = Windows 2000 Service Pack 12

Y Debian Lenny es Woody SP3. Mac OS X Snow Leopard debería llamarse Puma SP5. Y Ubuntu 8.10… eh… Debian Me SP3 (más o menos).

Mi Auris es en realidad un Corolla SP4 ó SP5.

Y la ISS (estación espacial internacional) no es más que Cabaña Neolítica Service Pack 512 con AMT (Advanced Materials Technologies), con la apariencia copiada de CHV 15 SE (Casa de Hombrecitos Verdes versión 15 Space Environment) ed. Especial Roswell 47.

En serio, lo que tiene uno que oír.

PD: gracias, Manu, por indicármelo.

Windows 7 será un 2000 con la apariencia de KDE4

A esa conclusión llegaría si me hiciera caso de lo que leo por ahí. Vamos por partes: se ha presentado una versión preliminar de la Beta 1 (las Beta son versiones de prueba que más o menos funcionan y se parecen bastante a lo que será el producto final) del futuro Windows 7 y todo el mundo está opinando sobre lo que se ha visto (es decir, un vídeo, unas capturas de pantalla y poco más). Ya leo por ahí mil y un comentarios que dicen que es poco más que un Vista con una apariencia que es una copia de KDE4.

El aire a KDE lo vi yo ya con Vista, aunque sería difícil decir quién se inspiró en quién o si llegaron a soluciones parecidas independientemente. No me refiero a una similitud directa, salvo en algunos iconos, sino a un «aire». En 7 sigue con el mismo aire (es decir, algo «bonito» frente a la tosquedad de Gnome o el modo clásico de Windows), y, como KDE, con iconos grandes en la barra de tareas, mientras que hasta ahora habían sido bastante pequeños. Es una copia descarada, claro. El hecho de que cada vez trabajemos con pantallas más grandes y de mayor resolución y que se quiera dar impulso a las pantallas táctiles no tiene nada que ver.

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Pensamientos perversos

A raíz de los catastrofistas artículos al respecto del trabajo de Sotirov y Dowd que comentaba el otro día, no he podido evitar pensar en la intensa campaña de desprestigio que azota a Vista desde antes de que saliera. Todo se basa en la idea de «calumnia, que algo queda»: hace unos días preguntaba un usuario del foro si era cierto que no se podían reproducir vídeos en Vista ni ejecutar el eMule.

Gran parte de los ataques, y los más virulentos, por lo menos en lo que yo he podido leer en castellano, proviene de defensores del software libre. Con defensores no me refiero a defensores del modelo de negocio que supone el software libre, sino ya desde un punto de vista más político y, a veces, más metafísico (entramos ya en temas del Bien y el Mal). Supongo que, cuando sabes que estás en posesión de la Verdad, que tu postura es el Bien y enfrente tienes el Mal absoluto (representado en la Tierra por Microsoft) tiendes a creer que el fin justifica los medios (me estoy acordando de la toma de Jerusalén por los cruzados en 1099, así al pronto).

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Windows Search en el curro, ¡qué delicia!

Una de las mejores cosas de Vista es su búsqueda (que algunos cenutrios se empeñan en aconsejar que desactivemos). Windows Search es una maravilla. En el trabajo tenemos XP, pero Windows Search también podemos instalarlo en XP. La parte mala es que son cuatro o cinco procesos adicionales que, en máquinas muy justitas, se notan. Además, hay que configurar qué queremos que indexe, fuera de ahí hay que usar la búsqueda de Windows XP. La parte buena viene en situaciones como la siguiente:

He heredado una organización de carpetas en el servidor caótica. Los usuarios no hacen nada por remediarlo (o hacer caso a mis consejos), guardan los archivos donde Dios les da a entender o Windows les ofrece y luego vienen con una copia impresa hace quince días diciéndome «no encuentro esto». Con Windows Search es coger una frase del documento, buscar, previsualizar los candidatos y ver dónde cojones está el archivo (éste en concreto era un contrato de arrendamiento que estaba en la carpeta de contratos de otra de las empresas…). Cuestión de segundos. Gracias a WS (Warren Sánchez) mi vida cambió. He logrado encontrar información en el ordenador de delineación.

Me ha quedado muy publicitaria la entrega, pero es que el cambio es brutal. Es como cuando en el venerable Red Baron estabas exprimiendo al máximo tu viejo Airco DH.2 y de repente te daban un Camel.

No me gustan los panfletos

Excepto si los reparte la propia empresa que distribuye/fabrica el producto. Entonces no tengo nada en contra de ese tipo de publicidad. Ya sé que me están contando sólo los puntos buenos de sus productos, o contándome medias verdades o, directamente, mintiéndome. Incluso puedo tolerar este tipo de folletos en organismos oficiales cuando me hablan da algo que (se supone) hacen ellos, como un panfleto sobre lo bien que está la sanidad pública editado por tal o cual.

Sin embargo, encontrarme, vía Menéame, con un panfleto de propaganda barata en una página de la web de la Consejería de Educación de la Comunidad de Murcia… en fin, me da igual el tema que trate; en este caso son las ventajas de Linux; podría haber sido sobre las ventajas de Windows, o sobre la ventaja de las naranjas de cierta comarca sobre las de otra. Tanto da. No deja de ser un panfleto propagandístico y, además, malo.

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Spectra go home!

Resulta que el ayuntamiento de Don Benito (Badajoz), al lado de casa, como quien dice, ha firmado un acuerdo con Spectra, convirtiéndose en el primer centro Certificador de Spectra en Extremadura, en principio pensando en cursos de ofimática y tal. Tengo curiosidad por saber cómo empieza y sigue el tema, así que a vuelta de vacaciones pienso informarme mejor al respecto. A medio-largo plazo estaría bien disponer de cursos más completos para certificaciones más ambiciosas, que del Donoso y el Claret salimos unos cuantos FP de informática cada año.

En fin, a lo que iba. La noticia ha aparecido en la prensa regional (por ejemplo, el Hoy) y ha sido enviada a Menéame. Esto ha provocado, por supuesto, que todos los ardientes defensores del Software Libre, poseedores de la Verdad Absoluta hayan puesto el grito en el cielo por tamaña desvergüenza del ayuntamiento de esta ciudad que, no lo olvidemos, está enclavada en mitad de Extremadura, comunidad cuyo gobierno regional apuesta fuertemente por el uso de software libre en la administración con la distro regional de Linex (empezó la cosa en educación y parece que, poco a poco, la están metiendo en más consejerías). Según leo comentarios, hay gente que preferiría que la formación fuera en otras materias (supongo que las distintas herramientas de OpenOffice.org) y, directamente, hay quien propone que el dinero que el ayuntamiento se gaste en esto debería ir a promocionar Linux en lugar de facilitar el acceso a formación a trabajadores y desempleados.

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