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Un arranque rápido en Windows

Si buscamos por Internet formas de conseguir que Windows (cualquier versión) arranque más rápido, casi todo lo que encontraremos será contraproducente, esto es, puede que consigamos un arranque más rápido pero perderemos en rendimiento o estabilidad o ambas cosas, o bien directamente dañino. Creo que no he visto ninguna entrada en foro o blog (habrá, no me cabe duda) que mencione el método más simple y efectivo, salvo para desactivarlo por alguna oscura razón.

Así que supongamos que nos olvidamos de esas colecciones de trucos. Supongamos también que ya hemos hecho los deberes: hemos cogido nuestro equipo, una vez ya instalado todo lo que necesitamos, y le hemos hecho la limpieza de rigor al arranque. No deshabilitando procesos y servicios propios de Windows alegremente (lo que más encontraremos por ahí), para no perder características ni rendimiento, sino dedicándonos a los procesos y servicios de terceros (el egocentrismo es un problema grave en informática, y más aún en desarrollo de aplicaciones). Así, habremos analizado cosas como el inicio rápido de Adobe, la máquina virtual de Java, el programa del TomTom, el del móvil, la impresora, el escáner, el otro móvil, el inicio rápido de OpenOffice.org o el de Microsoft Office, los distintos procesos y servicios que lanza Nero (Ahead), los relacionados con iTunes y otros programas de Apple (incluyendo ese Bonjour), los propios del fabricante de nuestro equipo (en caso de que sea de marca y haya venido con Windows preinstalado) y el resto de “cosas” varias que tendremos por ahí. Habremos analizado todo esto, decía (un día debo dedicar alguna entrada al respecto), tirando de MSConfig y de la consola de servicios, o bien con ayuda de una aplicación de terceros, y habremos quitado lo que, para esta máquina y en este momento, consideremos que no necesitamos (“lo que no necesitemos” no quiere decir “todo”; en mi ordenador del curro la máquina virtual de Java era esencial en el arranque, mientras que en el de casa no es necesaria, y así con todo).

Con esto tendremos ya nuestra máquina donde queremos, ágil, potente y útil. ¿Podemos hacer algo más para que arranque en menos tiempo? ¿Para que pase menos tiempo desde que pulso el botón de encendido hasta que tengo el escritorio plenamente funcional, con mis gadgets y mis aplicaciones habituales? Pues sí, algo bien sencillo.

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Recordar vistas de carpeta en Windows 7 (II)

Contaba hace unos meses que uno de los primeros problemas que tuve con Windows 7 fue que no recordaba la vista de las carpetas en mi cuenta de usuario. Ya me había olvidado del tema cuando ayer se volvió a producir, sólo que esta vez la causa cantó como Pavarotii. Fue justo después de instalar la última versión del reproductor BSPlayer, por lo que es lógico pensar que fue causado por esto. Básicamente, justo antes estaba mis carpetas del disco de anime tal cual, justo después todas en vista detalles y sin que hubiera forma de recordasen cualquier otra vista u ordenación.

Revisando la fecha de creación de la carpeta de BSPlayer y la fecha de dicha entrada, he comprobado que instalé BSPlayer antes de escribir dicha entrada y, presumiblemente, antes de notar el problema. De ahí que estoy seguro de haber dado con mi problema concreto, que es el habitual: una aplicación de terceros toca donde no debe y la lía.

Para solucionarlo fui a probar el remedio que di entonces. Claro, sigo teniendo el valor ClassicViewState a 0, así que primero lo pasé a 1 y reinicié, con idea de cambiarlo a continuación. Sin embargo, no hizo falta: con ClassicViewState a 1 me recuerda también las vistas de las carpetas.

Crear los discos de rescate (recovery disk) de nuestro equipo sin grabadora

Con la moda ahora de los portátiles de tamaño reducido sin grabador de cd/dvd por razones de espacio, los fabricantes nos vuelven a fastidiar (vaya novedad) con sus particiones de rescate y su manía de no dar ningún soporte físico que nos permita reinstalar el sistema operativo en caso de necesidad. Bueno, se supone que con la partición de rescate no necesitamos ningún otro medio físico, siempre que el disco duro no casque o algún otro sistema operativo que instalemos no la líe a base de bien, pero si somos desconfiados, intentaremos crear el juego de discos de reinstalación para… Uhm… Decía que no teníamos grabador, ¿verdad? Bueno, el fabricante, ya que distribuye un ordenador sin grabador, nos habrá dado unas herramientas para crear los discos o lo que sea sin necesidad del grabador. No sé, archivos ISO, en un pendrive o algo así.

Mmmmm… Pues va a ser que no. Que eso de pensar en el cliente no va mucho con ellos. Instale una grabadora, aunque sea externa. Sólo falta que me saquen un enlace directo a su tienda online (si la tienen, que no lo sé) para comprar su grabadora externa. ¿Y ahora qué?

Pues resulta que tenemos una herramienta bien curiosa y que, aunque de pago, tiene un trial o versión de prueba de 30 días, que nos va a salvar los muebles. Se trata del Virtual CD que, al momento de escribir estas líneas, va por su versión 10. Virtual CD es una aplicación que nos crea unidades de CD/DVD/BD virtuales, al igual que otras, gratuitas, como Daemon Tools, Virtual CloneDrive, pero que también instala un grabador virtual. De este modo, podemos insertar en nuestro grabador virtual un disco vacío virtual que podrá ser usado por el lindo programa de nuestro fabricante para crear su disco de reinstalación.

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Mi Ono-Sendai

Llevaba desde verano pensando en comprarme un netbook para estas fechas. Es más por capricho que por necesidad real: el tener una máquina en vacaciones o cuando me vaya por ahí con la que matar el mono. En casa uso el sobremesa y bien contento que estoy con él (y qué pronto se acostumbra uno a los 1680×1050). El caso es que se acercaba la fecha navideña y no encontraba un modelo aceptable. Se juntó esto con la misma pretensión de Menxar, e idénticos requisitos que descartaba casi todo el catálogo disponible (y mira que hay cacharritos) de ultraportátiles.

Básicamente, que nos permitiera reproducir anime. Y aquí la liamos, porque el mundo del fansub va, técnicamente, abriendo camino y ahora empieza a llevarse el Blu-Ray Rip con sus malditos 1080p, y eso no es tan fácil de mover. En los ultraportátiles, nos suponía tirarnos a la plataforma ION de Nvidia, por aquello de tener decodificación de H.264 por hardware, y eso subía un montón el precio. Y reducía enormemente los modelos disponibles, si conseguíamos encontrar alguno. Salía mucho más económico tirar hacia un portátil grande o un portable, con la ventaja añadida de tener un ordenador de verdad. Los portátiles pequeños siempre han sido de gama alta, demasiados para el bolsillo.

Entonces, Menxar descubrió el Acer 1810TZ. Un portátil barato de 11.6”, ligero, de gran autonomía, y con capacidad para decodificar H.264 mediante su tarjeta gráfica Intel 4500MHD integrada, incluyendo una salida HDMI para aquellos que tengan una tele en condiciones y se acuerden de ello. Así que ella se lo pilló primero y yo, una vez hube comprobado que no daba problemas (el test: reproducir sin saltos el primer capítulo de ef – a tale of melodies versión Nanikano), también, convirtiéndose en mi Ono-Sendai portátil para vacaciones y extracciones y black operations varias.

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De Vista+XP a 7+XP

Supongamos que tenemos un ordenador con Vista de fábrica al que en su día añadimos un XP. Luego tuvimos que recuperar el arranque de Vista y añadir XP a las opciones de inicio. Ahora, con la salida de 7, queremos instalarlo sobre Vista pero, en vez de hacer una actualización, optamos por formatear y hacer una instalación limpia. En este caso, adiós XP.

Con este problema, o sea, conseguir el arranque dual 7 y XP, llevamos en el foro unos días, porque se resiste el amigo. Y todo por no hacer los deberes antes y tener bien claro qué es lo que vamos a hacer y sus consecuencias. Normalmente, uno puede pensar que el Windows nuevo reconoce al viejo, y así es. Sin embargo, aquí tenemos un problema de base: originalmente fue el Verbo… digo, el nuevo. Vista. Bueno, el problema no es que sea el nuevo, sino que es el que nos vamos a machacar.

Si echamos un ojo antes al Administrador de discos de Windows Vista (o al de XP, que tanto da), veremos que la partición de Vista seguramente tenga unos calificativos tan sumamente feos y terroríficos como de Sistema, Arranque, Activo. En lo que a XP se refiere, en ella están sus archivos de arranque. Si la formateamos (que, no sé por qué, he visto ya demasiada gente que se lanza alegremente a formatear e instalar Windows XP sin saber que formatear borra todo), perdemos esos archivos de arranque, el gestor de arranque de 7 no va a encontrarlos y, por lo tanto, nos quedaremos sin poder arrancar en XP.

El modo fácil de solucionar esto es hacer los deberes antes y guardar una copia en algún otro lugar de los archivos de sistema ntldr, NTDETECT.COM y boot.ini, que estarán (bien ocultos, claro) en la carpeta raíz (\) de la unidad de Vista, o sea, C:\. Luego, cuando tengamos ya instalado nuestro Windows 7, volvemos a copiarlos al mismo sitio y sólo tendremos que añadir la opción de XP al arranque de 7, mediante el comando bcdedit. Para ello, abriremos una consola (cmd.exe) en modo administrador y ejecutaremos los siguientes comandos (que son los mismos que usamos en su día para añadir XP al arranque de Vista):

bcdedit -create {ntldr} -d “Windows XP”
bcdedit -set {ntldr} device partition=C:
bcdedit -set {ntldr} path \ntldr
bcdedit -displayorder {ntldr} -addlast

Si no lo hacemos antes, tendremos dos problemas. El primero está claro: tendremos que conseguir los tres archivos, pero lo podemos obtener del CD de instalación de XP o de otra instalación. El segundo, más puñetero, es que tendremos que configurar el boot.ini, que es el archivo donde se indica dónde está nuestro Windows XP, a mano.

Mi gozo en un pozo…

Esperaba haber dado con la tecla y reproducir vídeos en Windows 7 sin instalar prácticamente nada, y este fin de semana he tenido los primeros problemas:

  1. Películas y series que usan el códec DivX versión 5 (probado 5.0.5) y con una versión sin identificar (el GSPOT no me lo ha indicado) de XviD se oyen pero no se ven. Con el BSPlayer, sin instalar ningún códec en local, curiosamente ocurre al revés, se ven pero no se oyen.

  2. Con unos pocos episodios en mkv usando h.264 me ha pasado que el MPC-HC no ha podido reproducirlos (se ve mal el opening y la aplicación casca), usando DXVA. Windows Media Player tuvo problemas con el opening (se veía mal) pero el resto del episodio lo reprodujo bien. BSPlayer con ffdshow pudo con él sin problemas.

En fin, estoy viendo que, al final, tocará instalar el ffdshow.

BSPlayer 1.36

Es el programa (por número de versión) más antiguo que tengo instalado en Windows 7. Fue la última versión gratuita del reproductor sin malware durante varios años (actualmente, van por la 2.50, tampoco lleva). Me acompaña desde que salió (2004, creo) y fue la principal razón de que mi salto a Linux fuera paulatino (hasta que me acostumbré a Kaffeine). También fue el culpable de que el salto a Vista no lo diera hasta otoño de 2007, cuando logré hacerlo funcionar. En los últimos tiempos, los problemas con el vídeo de alta definición y con los subtítulos de algunos matroska (concretamente, los que sacan AnimeRakuen y Nanikano) me habían hecho pasarme al Media Player Classic – Home Cinema.

En Windows 7 probé la última versión, la 2.50, pero no logro ni que muestre los subtítulos de los matroska con estilos (colores, fuentes, posición…) ni que deje al DirectVobSub hacerlo. Ya prácticamente no lo uso, y tiro de MPC-HC o del propio Windows Media Player.

Sin embargo, al final he tenido que buscar e instalar la 1.36. Cuestión de costumbre: para corregir subtítulos para el fansub usaba antes esta versión. Si el original guiri es un matroska (habitual, ya), DirectVobSub se encarga de sus subtítulos mientras que con el BSPlayer abro el srt en español. Ojo derecho al español, ojo izquierdo al guiri, bloc de notas con el srt abierto para correcciones a la derecha, Firefox con el Wordreference, el DRAE y el Panhispánico de dudas al fondo, Collins gordo en las rodillas y dolor de cabeza asegurado.

Al final, como digo, también en Windows 7 he instalado la 1.36. He probado distintos reproductores y programas, pero es la forma más cómoda que tengo para corregir subtítulos. Menos mal que, jugando con las opciones de compatibilidad (desactivando la composición de escritorio, vamos), sigue funcionando.

El ordenador se enciende solo, y II (espero)

Espero que este sea desenlace. En capítulos anteriores hemos hablado de que mi Windows 7 salía de hibernación cuando le daba la gana. Volvía a casa y me lo encontraba iniciado. Revisando el visor de eventos encontré que las reactivaciones coincidían con actualizaciones programadas de Media Center. Revisé las tareas programadas y, efectivamente, por ahí estaban esas actualizaciones. Vale, entonces la posible causa de esas reactivaciones era (o podía ser) esas tareas programadas. Siendo un comportamiento de la hibernación (el sistema apagado permanece apagado), fui a mirar en Opciones de energía, en la configuración avanzada del plan de energía. Y ahí encontré esto:

Lo he deshabilitado y hoy no se ha reactivado aunque había una actualización de Media Center programada. ¿Habré dado ya con la tecla?

Actualización (10 de noviembre de 2009): en una semana no se ha vuelto a producir el problema, así que puedo decir que sí, era eso.

Reproducir audio en Windows 7

Me puse el otro día a buscar en Internet cómo reproducir mis archivos flac y ape (formatos de compresión de audio sin pérdidas que espero jubilen pronto al mp3) con Windows Media Player y dejar aparcado el, por otra parte más que recomendable, VUPlayer. Encontré varios tutoriales, a cada cual más complicado. Desde instalaciones complicadas que incluían el borrado del archivo donde Windows Media Player guarda la biblioteca del usuario hasta los habituales códecs packs. Yo he probado lo siguiente y ahora estoy escuchando el 2º Concierto para piano de Rachmaninov en ape en Windows Media Player sin problemas:

Para FLAC he usado el MadFLAC. Es un archivo comprimido dentro del cual tenemos un install.bat y un uninstall.bat que usaremos para instalar y desinstalar el códec.

Para los ape, he ido la página oficial de Monkey’s Audio e instalado la última versión.

Y ya está. Puede que Windows Media Player proteste por el tipo de archivo, pero si le decimos que sí, que lo abra, funcionará. A la hora de añadirlos a mi biblioteca de música, la he regenerado (mostrar el menú con Alt, Herramientas, Opciones avanzadas, Restaurar biblioteca multimedia).

El extraño caso del Messenger y el Firefox

Me pasaba en la RC en el trabajo y me está pasando ahora en casa. Es una cosa graciosilla y poco molesta, un comportamiento que no logro predecir ni reproducir a propósito y que no tengo ni idea de por qué se produce. De vez en cuando, cuando minimizo Firefox, se restaura la ventana de sesión del Windows Live Messenger. Tal como suena: minimizo una, se abre la otra. Es independiente del número de ventanas abiertas o minimizadas, del número de pestañas en Firefox, de si he estado haciendo algo con él o si restauro su ventana y a continuación la minimizo sin hacer nada más. En fin, misterios de la informástica esta.

PD: me equivoqué al cantar victoria con el caso del ordenador que sale solo de la hibernación. Anoche volvió a pasar y el Visor de sucesos no indica ningún motivo conocido. ¿Algún problema con la BIOS? Descartada la tarjeta de red, ¿qué más puede provocar la reactivación? ¿Los discos duros externos? ¿Alguna tarea programada?